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David Hammons

David Hammons

David Hammons, né le 24 juillet 1943, à Springfield dans l'Illinois est un artiste américain.

Son travail s'inspire de la réalité quotidienne des Afro-Américains dans ses œuvres, l'analyse et la révèle en prenant ses repères dans ses origines africaines, a un regard critique et ironique, en revendiquant une séparation totale avec les traditions artistiques occidentales, avec un langage militant utilisant des codes de reconnaissances internes à la communauté noire sans pour autant ne pas s'inscrire dans une certaine continuité de l'art occidental. Il se distingue de ses pairs peintres afro-américains, du fait qu'il ne produit pas de simples illustrations, mais questionne la culture noire contemporaine et les conséquences de l'esclavage sur la mémoire collective des afro-américains. Son travail s'inscrit dans une continuité de l'art occidental mais aussi dans une continuité historique de sa propre culture.

David Hammons est le cadet d'une famille nombreuse de dix enfants. Il grandit à Springfield dans l'Illinois, où il subit la ségrégation et prend conscience de son identité et de ce que sa couleur de peau peut engendrer. Il quitte sa ville natale pour entreprendre des études à Los Angeles tout d'abord au City College puis en 1964 au Los Angeles Trade Technical College, une école d'art où il restera deux ans. Il passera ensuite au Chouinard Art Institute et par la suite prendra des cours du soir à l'Otis Art Institute du Parson's School of Design.

C'est là qu'il rencontrera un personnage clé dans sa vie d'artiste, un enseignant, Charles White dont il admire le travail et notamment sa manière de traiter et de représenter dans ses œuvres, les problèmes sociaux et raciaux. Il prendra dès lors connaissance de l'existence de peintres noirs comme Charles White, un repère pour Hammons (C'est le seul artiste auquel je me sens lié parce qu'il est noir et je suis noir), et insistera sur l'invisibilité de ces derniers dans l'art.

David Hammons puise dans ses origines africaines, et lie intimement son processus créatif, à une spiritualité, essentielle à sa pratique artistique : Je sens que mon travail artistique fait référence à mon environnement dans son entier – à mon état d'être humain noir, politique et social.
Il revendique une identité noire sans pour autant faire constamment référence à la couleur de sa peau ou à la cause noire. Il fondera sa notoriété notamment grâce à ses œuvres Body-Prints jusqu'en 1975. Il marque l'empreinte, la trace de son corps sur des surfaces cartonnées. Elle évoque un évènement politique ou bien est associée au drapeau américain sérigraphié selon l'empreinte comme Pray for America (1969) et Injustice case (1970)

En 1975, il installera son atelier dans une des rues les plus animées de Harlem, la 125e rue, dont il tire sa principale source d'inspiration.
Il entamera un changement dans son travail en se détachant de la figuration pour aller vers un art plus conceptuel, en prenant des objets précis dans un contexte précis. Il produira des œuvres en assemblant plusieurs éléments comme des rébus dont il est nécessaire de déchiffrer le sens historique, social et culturel comme Spade with chain (1973) "spade" signifiant une bêche, qui était un mot insultant pour les afro-américains ou encore Bird (1972) ou Laughing Magic (1973). Il prend des objets obsolètes trouvés dans Harlem, possédant selon lui une certaine spiritualité et les réutilise tels quels dans ses œuvres s'inspirant du ready-made de Duchamp en réalisant un assemblage Dada.Il réalisera aussi ses Bags Series (1975), des sacs en papier kraft dans lesquels, un mélange d'aliments, d'os de côtes de porc, graisse sont réunis, alors que David Hammons soutient que l'habitude alimentaire est issue directement de la période de l'esclavage. Il réalisera sa première exposition à NYC qui s'intitule Greasy Bags and Barbecue Bones qui fera un scandale dans le milieu Afro-Américain.

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