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N. C. Wyeth

Newell Convers Wyeth

Newell Convers Wyeth, né le 22 octobre 1882 et mort le 19 octobre 1945, connu sous le pseudonyme N. C. Wyeth, est un artiste et illustrateur américain. Élève de l'artiste Howard Pyle, il devint l'un des principaux illustrateurs de son époque.

Durant sa vie, Wyeth a réalisé plus de 3 000 peintures et illustré 112 livres, 25 d'entre eux pour Scribner's, pour lesquels il est principalement connu.

Wyeth est un peintre réaliste. Parfois considéré comme mélodramatique, ses illustrations sont pensées pour être comprises rapidement. Wyeth, était un peintre et un illustrateur, il nota bien la différence, lorsqu'il dit en 1908 : « La peinture et l'illustration ne peuvent pas être mélangées ou fusionnées, l'une ne pouvant faire partie de l'autre (Painting and illustration cannot be mixed-one cannot merge from one into the other).

N. C. Wyeth est né à Needham dans le Massachusetts. Son ancêtre, Nicholas Wyeth, un tailleur de pierre venu d'Angleterre s'installe au Massachusetts en 1645. Parmi ces plus anciens aïeux, Wyeth comptait plusieurs participants à des guerres importantes (Révolution française, guerre de 1812, guerre de Sécession...), ce qui lui inspirera un des thèmes principaux de sa peinture. Originaire de Suisse du côté maternel, il est influencé par l’œuvre d'écrivains tels que Henry David Thoreau et Henry Wadsworth Longfellow.

Il est l'aîné de quatre frères qui passent beaucoup de temps à la chasse, la pêche, à profiter d'autres activités extérieures, et à faire des corvées dans leur ferme. Ses activités de jeunesse et son sens de l'observation lui vaudront plus tard une facilité à retranscrire l'authenticité de ses sujets : « Quand je peins une figure à cheval, un homme labourant, ou une femme secouée par le vent, j'ai un sens aigu de la contrainte des muscles. »

Sa mère encourage son intérêt pour l'art. À l'âge de 12 ans, il réalise déjà des aquarelles. Il s'inscrit à la Mechanics Arts School pour apprendre le dessin, puis à la Massachusetts Normal Arts School et à la Eric Pape School of Art pour apprendre l'illustration, sous la férule de George Loftus Noyes et de Charles W. Reed.

Quand deux de ses amis sont acceptés à la Howard Pyle's School of Art de Wilmington et Chadd's Ford, Wyeth est invité à tenter de les rejoindre en 1902. Howard Pyle est alors le "pilier" de l'illustration américaine, et Wyeth est immédiatement conquis par ses méthodes et idéaux.

La personnalité exubérante et le talent de Wyeth ont fait de lui un étudiant hors-norme.

La couverture de The Saturday Evening Post du 21 février 1903 est le premier travail de Wyeth en tant qu'illustrateur.

À 21 ans, après seulement quelques mois sous la tutelle de Pyle, l'évolution de Wyeth est spectaculaire. En 1904, il entreprend un voyage vers l'Ouest américain afin de développer son inspiration. Dans le Colorado, il travaille comme cowboy aux côtés des professionnels "punchers", aidant au transport du bétail et aux corvées du ranch. Il visite également une tribu Navajo en Arizona, afin de mieux comprendre la culture des indigènes américains. Quand son argent lui est volé, il travaille comme porteur de courrier à cheval pour regagner les fonds qui lui sont nécessaires.

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