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Le Bureau de coton à La Nouvelle-Orléans

Edgar Degas

Le Bureau de coton à La Nouvelle-Orléans

Edgar Degas
  • Date: 1873
  • Style: Impressionism
  • Genre: scène de genre
  • Media: oil, canvas
  • Dimensions: 73 x 92 cm
  • Reproduction
    de commande

Le Bureau de coton à La Nouvelle-Orléans (ou ortraits dans un bureau, Nouvelle-Orléans) est une huile sur toile peinte par Edgar Degas en 1873. Ce tableau mesure 73 cm de haut sur 92 cm de large et est conservé au Musée des beaux-arts de Pau. Il est un portrait de groupe regroupant une partie de la famille maternelle de Degas.

Ce tableau représente un portrait collectif, mais aussi et surtout un tableau de famille. En effet, en 1873, Degas a fait un voyage jusqu'à la Nouvelle Orléans pour rencontrer une partie de sa famille, des marchands vivant à la Nouvelle-Orléans. Arrivé sur place, les membres de sa famille lui ont demandé des portraits. C'est dans ce contexte qu'il décida d'en faire un portrait collectif, renouvelant ainsi ce genre, permettant d'identifier quasiment tous les personnages, chacun représenté dans une activité qui le caractérise.

Au premier plan, assis sur une chaise, on aperçoit l'oncle de Degas (le frère de sa mère) : Musson. C'est le patron du commerce, le père de famille. Le personnage qui lit est le neveu de Musson, c'est-à-dire le frère de Degas. Le personnage à droite, en train de remplir un registre, est un employé de Musson. Plus à gauche, au niveau des deux personnages qui discutent autour de la table, celui qui tient le bout de coton est le gendre de Musson, marié à sa fille. L'homme avec la veste claire est l'associé de Musson, James Prestige. Pour continuer, celui accoudé contre la cloison à gauche du tableau est le deuxième frère de Degas. Pour ce qui est des personnages qui se trouvent au fond, ce sont pour la plupart des employés.

Degas a pris le thème du coton car c'est pour lui une grande découverte. En effet, avant son voyage, il n'avait jamais vu de coton. De plus, ce thème lui permet de représenter les États-Unis où le coton est omniprésent.

Au niveau de la composition, les 14 personnages sont représentés dans un espace restreint où l'on doit voir les visages et les attitudes. D'ailleurs, le format ne rend pas les choses plus faciles. Donc, sachant qu'il est contraint par l'espace, Degas travaille la profondeur. On voit dans le tableau plusieurs lignes de force (diagonales) sur le mur de gauche et qui emmènent le regard du spectateur vers le fond du tableau. De plus, il ouvre cet espace en créant des ouvertures. Les obliques de la table renforcent celles du mur. Creuser l'espace est aussi permis avec la répartition des personnages, en effet on voit une multiplication des arrière-plans intermédiaires. Le spectateur se place, quant à lui, à l'angle de la pièce, à la porte d'entrée (visible de par l'embrasure représentée sur le tableau). On a donc une vue en plongée sur Musson, ce qui permet de le voir et d'éviter qu'il cache la vue sur les autres personnages. On se situe donc en biais par rapport à la scène. Il y a finalement un point de vue surplombant et en oblique combinés, ce qui ajoute encore au dégagement de l'espace. Pour continuer, Degas a utilisé une autre technique pour dégager l'espace et voir tous les personnages : le sol incliné.

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