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Art postal
Mouvement artistique

L'art postal (mail art en anglais) est un moyen de communication, une correspondance artistique qui utilise les services de la poste : c'est l'art d'envoyer des lettres décorées. La lettre et l’enveloppe deviennent ainsi un support d'expression artistique. Les courriers de mail art adressent donc un message tout autant par le texte que par l'image.

Il ne faut pas confondre le mail art avec l'art postal. Ce dernier désigne des œuvres d'art inspirées d'objet ou matériaux liés à la Poste (boîte aux lettres, etc.).

L'art postal est né en 1962 d'un besoin de communication, pour faire passer des idées, par le verbe et l'image. Cette pratique donne lieu à des échanges dans lesquels la liberté totale de création est proclamée.

Le contexte a joué un rôle primordial dans la naissance de cet art posté, ainsi par exemple le cadre des deux guerres mondiales a fait naître des mail artists. Bien que les soldats ne fussent pas conscients de pratiquer de l'art postal, c'est bien le contexte de la guerre qui les a poussés à dessiner sur les enveloppes ou cartes postales qu'ils envoyaient à leur famille ou leurs amis. Par le biais de l'expression plastique, ils arrivaient plus facilement à décrire ou dire ce qu'ils n'étaient pas capables d'écrire. C'était également pour eux le moyen d'éviter la censure.

La lettre, quelle que soit sa forme, doit voyager à découvert, et avoir été acheminée par les services postaux. Elle doit donc comporter l’adresse du destinataire, un timbre et être oblitérée. Aujourd’hui, la généralisation du tri automatique du courrier exige la normalisation des envois. Ce phénomène risque donc de porter un coup fatal au mail art. Les matériaux utilisés ne doivent comporter aucun danger : les objets coupants et les végétaux ne peuvent donc pas être envoyés. Aucun envoi ne doit dépasser 1 mètre.

Plusieurs écrivains ont utilisé le mail art. Des Français, mais aussi des Italiens et des Espagnols. Peuvent être cités des poètes comme Stéphane Mallarmé, Jean Cocteau, Robert Desnos et André Breton. De nombreux écrivains ont aussi utilisé cette technique, tels Antonio Saura, Victor Margueritte, Francesco Cangiullo et Marcel Duchamp.

Des écrivains célèbres ont aussi participé au courant du mail art, c'est le cas de Victor Hugo, Marcel Proust, Guillaume Apollinaire ou encore Jacques Prévert.

Tous sont des hommes de lettres des XIXe et XXe siècles.

Plusieurs groupes ont pratiqué le mail art tout au long de l’histoire.

Au XXe siècle, le mouvement dada et les surréalistes ont l'habitude de pratiquer le mail art pour provoquer des émotions et des réactions inédites.

Les futuristes sont apparus en Italie, ils défendent la modernité contre les traditions.

Les dadaïstes considèrent le mail art comme une façon de montrer l'importance des liens sociaux en privilégiant la relation, l'art dans la vie quotidienne et la valorisation des rapports humains. Ils mettent en œuvre des techniques de collages pour le souligner.

Mais certains n'ont pas le même point de vue sur le mail art. Marinetti, lui, définissait le mail art comme « une offensive contre la transition académique à la conquête de la modernité rêvée », alors que pour Fluxus, le mail art est une forme de création en soi.

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Wikipédia: https://fr.wikipedia.org/wiki/Art_postal

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