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Alma Woodsey Thomas

Alma Woodsey Thomas

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Alma Woodsey Thomas (Columbus, Georgia, 22 de septiembre de 1891 – 24 de febrero de 1978) fue una pintora expresionista y docente de arte perteneciente a la pintura de los «campos de color» afroamericana.​ Vivió gran parte de su vida en Washington, D.C. The Washington Post la describió como una pieza fundamental en la Escuela de Colores de Washington.​

Alma Thomas nació en Columbus, Georgia en 1891. Es la hermana mayor de cuatro hermanos, su padre fue John Harris Thomas, comerciante de profesión, y su madre Amelia Cantey Thomas, diseñadora de vestidos.​​ En 1906 su familia se mudó a la populosa área de Logan Circle ubicada en Washington, D.C., la mudanza se debió a la presencia de violencia racial en Georgia y en el sistema escolar público de Washington.​ De niña Alma siempre mostró interés por el arte, haciendo títeres y construyendo esculturas en casa.​ Thomas estudió en el Instituto Técnico Armstrong, donde cursó sus primeras clases de arte. Posterior a su graduación en 1911, decidió estudiar educación infantil en la Escuela Normal Minor hasta 1913. Alma fue profesora sustituta en Washington hasta 1914, cuando obtuvo una posición permanente en enseñanza en la Eastern Shore de Maryland. Dos años más tarde en 1916, empezó a enseñar preescolar en el Centro Comunitario Thomas Garrett en Wilmington, Delaware, donde vivió hasta 1923.​

Thomas inició en la Universidad Howard como estudiante de economía doméstica en 1921, solo para luego trasladarse al programa de bellas artes, donde cursó con el fundador del departamento de arte James V. Herring. Obtuvo su licenciatura en Bellas Artes en 1924 de la Universidad de Howard. convirtiéndose en la primera egresada del programa de bellas artes de la universidad .​​ Ese mismo año, Thomas empezó a enseñar en la Escuela Secundaria de Shaw, donde enseñó hasta su jubilación en 1960. Mientras enseñaba en la Secundaria Shaw, Alma inauguró un programa comunitario de arte donde ayudó a motivar la apreciación del estudiantado hacia las bellas artes. El programa apoyó actuaciones de marionetas y la distribución de tarjetas navideñas diseñadas por el estudiantado, las cuales se entregaban a soldados en el Centro Médico de Administración de Veteranos de Tuskegee. En 1934 Alma obtuvo su maestría en Educación de Arte de la Universidad de Columbia y estudió pintura en la Universidad Americana, donde tomo cursos con el profesor Jacob Kainen entre 1950 a 1960. En 1958 visitó centros de arte en Europa Occidental en nombre de la Escuela de Arte Tyler. Thomas decidió retirarse de la enseñanza en 1960 y se dedicó únicamente a la pintura. En 1963, formó parte de la Marcha sobre Washington por el trabajo y la libertad con su amiga Lillian Evans (:en:).​

Alma Thomas falleció el 28 de febrero de 1978. Murió en la misma casa a la que su familia se mudó en su llegada a Washington en 1906.​​ Thomas no se casó ni tuvo hijos por elección personal.​

Los primeros trabajos de Alma Thomas fueron arte representativo de alguna forma, y luego de sus cursos en Howard y sus entrenamientos con Lois Mailou Jones y James V. Herring, su trabajo se convirtió más abstracto.​​ Thomas no fue reconocida como artista profesional hasta su jubilación de la enseñanza en 1960, cuando se matriculó en la Universidad Americana. Allí aprendió sobre el movimiento Expresionismo Abstracto (Color field) y la teoría de Joe Summerford y Jacob Kainen y se interesó en el uso del color y la composición. Doce años luego de su primera clase en la Universidad Americana empezó a crear pinturas de de expresionismo abstracto, inspiradas en el trabajo de la Escuela de Nueva York.​ Su taller era la cocina de su casa, dónde se produjeron trabajos como Watusi (Borde Duro) (1963), una manipulación de la obra de Matisse El Caracol, en la cuál Thomas cambió formas y cambió los colores que Matisse utilizó, la nombró después de una canción de Chubby Checker.

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