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Jean-François Portaels

Jean-François Portaels

Jean-François Portaels (Vilvorde, 30 avril 1818 - Schaerbeek, 8 février 1895) est un artiste peintre belge.


Issu d'une famille bourgeoise, Jean-François Portaels étudie à l'Académie de Bruxelles auprès de François-Joseph Navez (qui devint par la suite son beau-père). Pour se perfectionner, il suit les cours de Paul Delaroche à Paris, et obtient, en 1842, le Grand Prix de Rome.


Grâce à son Prix de Rome, Portaels passa quelques années en Italie, en compagnie de son ami, le peintre Alexandre Robert. Ils se rendirent ensuite en Orient, entre 1845 et 1847.


Peintre de scènes historiques et orientalistes et de compositions religieuses, Portaels est aussi portraitiste et peint principalement à l'huile. Il est considéré, à tort, comme le fondateur de l'école orientaliste belge. En effet, une dizaine d'années avant lui (en 1838-39), le peintre belge Jacob Jacobs (1812-1879) - moins connu, cependant - fit déjà le voyage en Orient, en compagnie d'un autre peintre belge, Florent Mols (1811-1896), et en revint avec de nombreux dessins, qu'il exploitera par la suite dans sa peinture. Tout comme celui-ci, Portaels s'inspirera, durant de longues années, des croquis réalisés au cours de son voyage, raison pour laquelle on lui attribue souvent ce rôle de précurseur de l'Orientalisme en Belgique.


En 1847, Portaels succède à Van der Haert comme directeur de l'Académie de Gand.


Son beau-père, le peintre François-Joseph Navez possédant de vieilles maisons rue de l'Abricot, dans le quartier Notre-Dame-aux-Neiges, lui en céda une, située impasse Sainte-Apolline. Portaels en fit en 1858 un atelier libre, où il reçut des artistes comme Édouard Agneessens, Émile Wauters, Camille van Mulders (en), André Hennebicq (en), Julia Frezin, le peintre français Fernand Cormon, Léon Frédéric, Isidore Verheyden, le sculpteur Charles Van der Stappen, Eugène Verdeyen, Antoine Van Hammée, Ernest Blanc-Garin, Jean Mayné (nl), Josse Impens, Vanden Kerkhoven, Henri Vanderhecht, Ch. Lefèvre, Albéric Coppieters (nl), les frères jumeaux Pieter (nl) et David Oyens (nl) ainsi que des architectes tels que Ernest Van Humbeeck et Charles Licot. Cet atelier fit tant d'ombre à l'Académie de Bruxelles que son directeur, Louis-Eugène Simonis, lui confia les cours de composition en 1863. Portaels occupa ce poste durant deux ans, puis revint à son atelier libre.


Il se rendit en Algérie en 1874 puis l'Égypte, Liban et en rapporta une grande quantité de croquis, ce qui lui permit de relancer ensuite son inspiration orientaliste.


En 1878, Portaels devint directeur de l'Académie royale des beaux-arts de Bruxelles. Il exerça une influence importante sur la génération suivante de peintres belges, parmi lesquels Alfred Bastien, Théo van Rysselberghe, Émile Wauters, Édouard Agneessens et Marie Antoinette Marcotte, le sculpteur Charles Van der Stappen et l'architecte Charles Licot.


Il peut être considéré comme un peintre de transition entre le néo-classicisme de Navez et le romantisme de Wappers.


Portaels était un artiste prolifique. Il a notamment exécuté :

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