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Billy Childish

Steven John Hamper

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Billy Childish, de son vrai nom William Charlie Hamper ou Steven John Hamper, né le 1er décembre 1959 à Chatham dans le Kent, est à la fois peintre, écrivain, poète et musicien britannique.

Billy Childish a toujours vécu en Grande-Bretagne.

Il est connu pour son œuvre explicite et extrêmement prolifique : il a décrit sa vie amoureuse et les abus sexuels dont il a été victime enfant dans ses premiers poèmes et dans son roman My Fault. Il a publié plus de 40 recueils de poésie, 3 romans, enregistré plus de 100 albums et peint plus de 2500 tableaux. Un de ses recueils de poésie a été traduit en français par Jean Poncet et publié chez Gros Textes en 2014.

Partisan et défenseur de l'expression libre des émotions et de l'amateurisme, il est cofondateur du mouvement littéraire des Medway Poets et membre fondateur du mouvement artistique stuckiste. Il est également le fondateur du label Hangman Records, qui fait revivre le vinyl en produisant de nombreux artistes : Wreckless Eric, Thee Headcoatees, The Singing Loins ou The Delmonas.

En 1977, son ami le bassiste, Russ Wilkins, lui propose de venir chanter dans son groupe, The Pop Rivets, dont la musique nerveuse et minimaliste est bien dans l'air du temps. Billy accepte pendant que l'explosion punk éclate un peu partout dans le Royaume-Uni. Les compositions de The Pop Rivets peuvent alors faire penser à the Vibrators, en plus rapide, ou aux débuts de UK Subs. Du pur punk rock.

Déjà provocateur, Billy Childish refuse une invitation pour se produire en concert à Londres. Le groupe produit deux albums et un 45 tours. Cependant, il ne connaît qu'un succès relatif, reste méconnu hors de Chatham et finit par cesser ses activités en 1980.

Mickey Hampshire et Banana Bertie, deux roadies du groupe, avaient auparavant fondé Micky and the Milkshakes, qui faisait parfois la première partie de The Pop Rivets en jouant alors des standards du punk anglais de 1977. Privé de groupe, Billy Childish les rejoint et fait office de guitariste-chanteur, tandis que Russ Wilkins remplace Banana Bertie à la basse et la gardera jusqu'en 1984, date à laquelle John Agnew viendra le remplacer. Un batteur, Bruce Brand, est appelé en renfort et Thee Milkshakes sont nés.

La ligne musicale est différente de celle des années punks même si l'énergie et l'urgence y sont toujours dominantes. Le son est celui d'un combo de garage rock et les morceaux mêlent des influences aussi diverses que Bo Diddley, Link Wray ou les The Sonics. En quatre ans d'existence le groupe enregistre des dizaines de disques. Adepte du Do it yourself de ses années punk et d'une volonté de perpétuer ce son garage dans des productions faites rapidement et sans gros moyens financier, Billy enregistre lui-même ces albums et 45 tours.

En 1984, il produit même quatre 33 tours de Thee Milkshakes en l'espace de deux jours… Sur la plupart des vinyls, les compositions sont accompagnées de reprises de standards garage ou surf des années 1960. Parallèlement, il enregistre un groupe de filles, les Delmonas, qui jouent une version féminine et donc plus pop de ce même garage. Leurs fans de France ont même droit à deux chansons chantées en français sur l'un des Lp des demoiselles. À cela vient s'ajouter, en 1984, le It's combo time! du Len Bright Combo dans lequel Russ et Bruce viennent soutenir Wreckless Eric, un vieux guitariste-chanteur de Chatham qui joue un pub rock très mélodique.

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